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8 Consejos para mantener en las mejores condiciones el grano almacenado

Los bajos precios de los productos agrícolas y la gran cantidad de cosecha de este año hacen que los agricultores almacenen mayores cantidades de grano durante un periodo más largo de tiempo. Sin embargo, esta estrategia de aguantar el producto para sacar mayores beneficios cuando suba de precio necesita un mantenimiento adecuado para proteger la calidad del grano, de acuerdo con Gary Woodruff, gestor de aplicaciones de condición que trabaja con GSI.

Woodruff advierte que la humedad no debería ser mayor del 15% para almacenar el grano de manera segura hasta la próxima primavera. Según él, los agricultores que deseen almacenar grano hasta el próximo otoño, deben mantener una humedad no mayor al 14% o no sobre el 13% para almacenarlo durante un año o más.

“El grano almacenado por encima de dichos porcentajes de humedad, particularmente en grandes contenedores, se calentará y perderá graduación, incluso si existe una corriente de aire disponible, ya que no será suficiente para secar adecuadamente el grano,” advierte. “Como resultado, perderá peso y calidad.”

Sus recomendaciones a la hora de proteger la calidad del grano durante su almacenaje a largo plazo:

  1. El grano recogido directamente del campo es el más difícil de almacenar a largo plazo, incluso cuando tiene una humedad menor del 15%. Debido a que el grano es una semilla viva, los insectos, el moho y los hongos se interesan en él. Un secado adecuado mejora la vida útil de almacenaje reduciendo dichas amenazas.
  2. El cuanto el grano entre en un contenedor, utilice ventiladores para equilibrar la humedad del grano. Esto normalmente tarda de cinco a diez días, pero este año el grado de madurez es muy variable, así que opere los ventiladores durante 10-15 días. Esto hará que el grano este en las mejores condiciones para ser almacenado.
  3. Vigile la temperatura ambiente y utilice ventiladores para hacer que el grano este por debajo de una temperatura de 50oF tan pronto como sea posible. Casi toda actividad de insectos y moho cesa por debajo de dicha temperatura.
  4. No pasa nada por dejar el maíz frío siempre que no vaya a ser comercializado después de mayo. Para el grano que se vaya a almacenar hasta más tarde que mayo, mantenga su temperatura entre los 10oF y 15oF para evitar dañar el grano por la condensación.
  5. Después de la cosecha, ponga todos los contenedores con el grano recogido de manera que el centro esté justo debajo del maíz en la pared. El grano tendrá una forma de letra M desde el lateral, facilitando el movimiento de aire en el centro. El equilibrado también es una buena práctica.
  6. En las granjas con varios contenedores, no vacíe un contenedor por completo cuando llegue el momento de vender el grano. En vez de eso, siempre que sea posible, vaya rotando el contenedor del que se recoge el grano. Esto facilita el movimiento de aire.
  7. Revise el grano semanalmente. Escale hasta la parte más alta del contenedor, sin entrar, y observe si existe una costra o algún olor. Un aumento de la humedad de la superficie siempre suele ser la primera señal de problemas.
  8. La única solución para los problemas causados por una mala o no existente ventilación es vaciar el contenedor y eliminar el grano afectado. Esto significará que habrá que comercializar el grano cuanto antes y que la calidad del producto se verá muy mermada.

Woodruff añade que en las zonas en las que el grado de madurez sea variable, existirá un porcentaje de grano no maduro incluso cuando el grano sea cosechado con una humedad menor al 20%. Esto hace que el almacenaje sea mucho más difícil y limita mucho la vida de almacenaje del producto.

El almacenaje seguro, según él indica, no ocurre por accidente, es una ciencia. “La prevención es la clave para gestionar el almacenaje del grano. Eso requiere planificación y una correcta gestión.”

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