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Diez lecciones para los drones agrícolas

  1.  ¡Cada cultivo es diferente! Es obvio, pero las uvas no son tomates, y los tomates no son maíz. Existen cientos de tipos de cultivos diferentes, desde árboles a raíces (y esto sin siquiera incluir a la ganadería). Cada cultivo debe ser medido de forma distinta para generar información procesable. No existe una solución de encuesta universal de cultivos, y probablemente sean especialistas en cada tipo de cultivo particular quienes finalmente proporcionarán soluciones a los agricultores.
  2. Multicópteros, no aviones. Comenzamos con los VANT de alas fjas, pero rápidamente nos dimos cuenta de que la mayoría de los campos no cuentan con pistas de aterrizaje. Aun los aviones de despegue y aterrizaje cortos se dañan rápido con el uso regular si no tienen espacios de aterrizaje apropiados, y pocos campos los tienen. Mientras tanto, los multicópteros, que pueden despegar y aterrizar en cualquier parte, están ganando en resistencia y pueden ahora volar hasta 40 minutos cubriendo varias millas. Los aviones solo son adecuados para los campos más grandes, y aun así, las misiones deben ser planeadas muy cuidadosamente para encontrar lugares en los que puedan aterrizar de forma confiable.
  3. Teléfonos/tabletas, no computadoras portátiles. Los agricultores no quieren llevar computadoras portátiles a los campos. Cualquier dron utilizable por clientes regulares debería ser completamente operable por un teléfono inteligente o tableta Apple estándar o Android.
  4. Auto misiones de un clic, no “volar”. Del mismo modo, los agricultores no quieren tener que hacer volar cosas. Los VANTs agrícolas deberían ser completamente autónomos, desde el despegue hasta el aterrizaje. Tan simple como presionar un botón de “inicio” en un teléfono y el dron vuela toda la misión por su cuenta.
  5. Que la cámara fotográfica vuele, no el avión: el agricultor está interesado en una imagen, y no en la adquisición de la imagen. Hay que dejar que las herramientas sofisticadas de planeamiento resuelvan cómo obtener las imágenes, que la autonomía se ocupe de los detalles centrales de la dinámica de vuelo y que los humanos hagan lo que mejor saben -especificar los deseos de alto nivel.
  6. Un video puede valer más que unas instantáneas. No subestime lo buenos que son los agricultores en ver cosas con sus propios ojos. A veces, una transmisión en video en vivo le permitirá a una persona de un primer vistazo visualizar un problema y dirigir el vehículo para inspeccionar más a fondo el área en cuestión. (Es obvio que esto solo es realmente práctico cuando se hace con multicópteros). Ciertamente, los agricultores pueden ni siquiera saber qué están inicialmente buscando. A veces la tarea es tan solo la de tomar conciencia del entorno más que la entrega de información específica de un producto (como un mosaico).
  7. El NDVI es sorprendentemente fácil de realizar. La regla de oro de las encuestas agrícolas es un “Indice de vegetación de diferencia normalizada”, que muestra la diferencia entre la luz roja regular reflejada de las plantas y el infrarrojo cercano. La clorofila sana absorbe la roja y refleja el infrarrojo cercano, mientras que la clorofila dañada refleja ambos. No se necesitan cámaras caras para recolectar esta información. Una cámara normal levemente modificada con un pequeño pedazo de plástico azul se transforma en una cámara de infrarrojo cercano. Tome una cámara barata 3D con dos lentes, modifique una para infrarrojo cercano, y obtiene una cámara NDVI por menos de $200.
  8. Opte por consultores agrícolas, no por agricultores. La mayoría de los servicios de información agrícolas son provistos por consultores locales , como agrónomos, no los agricultores mismos. Actualmente, las regulaciones de la Administración Federal de Aviación de Estados Unidos (FAA) prohíben la mayoría de los usos comerciales de los VANTs, por lo que la mayoría son usados por los agricultores mismos para sus propios propósitos en sus propios campos. Pero el Congreso ha ordenado a la FAA a que introduzca regulaciones para permitir un uso comercial más amplio hacia 2015 (a pesar de que podría probablemente ser después de eso antes de que suceda). En ese momento, es de esperar que la mayoría de los usuarios sean esos proveedores locales del servicio, y no los agricultores mismos.
  9. El tiempo es dinero. Los drones pueden obtener respuestas rápidamente y por poco dinero, aprovechando la ventaja de poder “acceder en cualquier lugar en cualquier momento al cielo”. Esto significa “información oportuna a tiempo”, como encuestas diarias para encontrar exactamente el momento ideal para cosechar. Del mismo modo, los cambios a través del tiempo pueden ser bastante esclarecedores. El propósito de efectuar encuestas agrícolas es de mostrarle a los agricultores algo que sus ojos no pueden ver, y la dimensión del tiempo es un gran ejemplo de ello. Al realizar encuestas agrícolas regulares, por ejemplo cada día o semana, y utilizando software para marcar las diferencias a través del tiempo, es posible enfocarse en las crecientes diferencias entre las áreas de un terreno, que pueden estar directamente correlacionadas con la productividad.
  10. La información puede ser marketing. Ciertas compañías de semillas ya ofrecen realizar encuestas agrícolas aéreas gratuitamente como parte del proceso de venta ya que “caminaron el terreno” como parte de un proceso de análisis agrícola gratis. De forma similar, la información de las encuestas agrícolas puede hacer más que simplemente guiar a un agricultor en la toma de distintas decisiones de administración agrícola. También le puede permitir al agricultor comercializar su cosecha más eficientemente, mostrando dicha agricultura de alta precisión técnica como una calidad diferenciativa en el terreno de los commodities. Si la gestión agrícola basada en la información lleva a los agricultores a utilizar menos químicos y agua, a lo mejor algún día los “drones guiados agrícolas” serán algo por lo que los consumidores estén dispuestos a pagar de más. Bien hecha, la agricultura de los datos masivos significa cultivos y alimentos más ecológicos. Si los consumidores pagan más por lo orgánico, ¿por qué no por esto?

 

 

Diez lecciones para los drones agrícolas обновлено: Agosto 5, 2015 автором: admin

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