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Los drones cambiarán la industria agrícola

Los sistemas de aeronaves no tripuladas (SANT), o más conocidos como drones, se están haciendo muy populares. Durante años, la tecnología SANT se ha utilizado en varias operaciones de campo militares, incluyendo la fotografía aérea, el combate y la vigilancia. Más recientemente, los drones han llegado a manos de muchos ciudadanos privados para su uso recreativo.

Pero además de su atractivo recreativo, los drones pueden facilitar a los agricultores una importante tecnología que les permitirá determinar la salud de las cosechas y facilitar la productibilidad agrícola en términos generales. Y aunque todo esto puede ser noticia para muchos agricultores locales, no se da el mismo caso en Japón.

A principio de los 1980, Japón pidió ayuda a Yamaha para desarrollar un helicóptero no tripulado para el fumigado de cosechas. Dicha iniciativa conllevó el desarrollo del R-50 y RMAX de Yamaha, dos helicópteros no tripulados que han sido utilizados con éxito por los agricultores japoneses durante décadas. Los Estados Unidos están actualmente intentando implantar los sistemas SANT en una variedad de contextos, incluyendo la agricultura. Y la University of Louisiana en Monroe (ULM) está jugando un papel fundamental en la investigación y desarrollo de este campo.

En 2013, el Programa de Aviación de la ULM introdujo la primera concentración de tecnología SANT del estado. Esto ya se ha expandido en forma de un Centro de Agricultura de Precisión e Investigación (PARC), dedicado a investigar en el campo de la agricultura, una principal parte de la economía de Louisiana. La investigación busca descubrir maneras en las que varias tecnologías de sensores pueden ser usadas para determinar la salud de la cosecha.

Y la salud de la cosecha no es un juego. De hecho, el sustento de los agricultores locales depende de ella. Los parásitos, los cerdos salvajes, la poca luz, la sequía y las deficiencias de nutrición son algunos de los muchos factores que dañan a las cosechas. En un reciente estudio, se estimó que solamente los cerdos salvajes causaron daños en las cosechas por valor de 74 millones de dólares en el estado de Louisiana en 2013. Los investigadores están de acuerdo en que los daños causados en las cosechas del estado tienen un valor de más de 1 billón de dólares, aunque las pérdidas financieras exactas son difíciles de determinar.

¿Dónde entran los drones en juego?

Según el Dr. Sean Chenoweth, profesor adjunto en la facultad de negocios y ciencias sociales de la ULM, y director de investigación en PARC, la tecnología SANT es una herramienta importante que puede asistir a la agricultura de precisión detectando problemas en cosechas utilizando una tecnología de mapeado infrarroja. “Una vez que se detecta el problema, es necesaria una inspección de campo para determinar si se trata de un excedente o escasez de agua, una plaga de bichos, hongos o una deficiencia de nutrientes,” declara el Dr. Chenoweth. “El método tradicional trataba toda la cosecha por un problema que podría darse solamente en una parte aislada de la misma. La agricultura de precisión busca tratar solamente las zonas afectadas en vez de malgastar químicos en toda la cosecha.”

Los drones cambiarán la industria agrícola обновлено: Noviembre 27, 2015 автором: admin

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